Colonoscopia


¿Qué es?

Una colonoscopia es un examen en el que se pasa un tubo flexible con una luz de fibra óptica y una cámara (colonoscopio) a través del recto a lo largo del colon, también conocido como intestino grueso.

Se realiza para detectar el cáncer colorrectal, extirpar pólipos y diagnosticar enfermedades intestinales como la colitis (enfermedad inflamatoria intestinal) y la diverticulosis. En el Hartford Hospital realizamos aproximadamente 5.000 procedimientos de colonoscopia al año.


¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal (cáncer de colon) se desarrolla en el colon o el recto. Antes de que se convierta en un cáncer, a menudo hay cambios en el revestimiento de los intestinos. Uno de estos cambios es el tejido anormal llamado pólipo. Aunque generalmente es benigno (no canceroso), un pólipo puede convertirse en cáncer de colon.
Los pólipos varían de tamaño. Los pólipos grandes comienzan con 10 milímetros (menos de media pulgada) de diámetro. Cuando tienen menos de 10 milímetros, la probabilidad de que un pólipo se convierta en cáncer es un poco más del 1 por ciento. Con 20 milímetros (2 centímetros) o más, es del 40 por ciento.

"La mayoría de los cánceres colorrectales comienzan como pólipos benignos que, con el tiempo, se convierten en cáncer", dice el Dr. Paul Vignati, cirujano de colon y recto del Hartford Hospital. "Al eliminar los pólipos en el momento de la colonoscopia, podemos reducir el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal".

Todos los pólipos extraídos durante una colonoscopia se envían a un laboratorio para determinar si son precancerosos, cancerosos o no cancerosos.

“Aproximadamente 1 de cada 4 hombres y 1 de cada 3 mujeres tendrán pólipos precancerosos encontrados en la colonoscopia", dice el Dr. Eileen Plotkin, gastroenterólogo del Hartford Hospital. "Si tienes antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos, la probabilidad de encontrar pólipos aumenta”.

Por qué (y cuándo) debes hacerte una colonoscopia

En Connecticut, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado en las mujeres y el cuarto en los hombres, según el Departamento de Salud del estado. Una colonoscopia es la prueba de detección más conocida para el cáncer colorrectal. De hecho, los médicos pueden extirpar pólipos durante una colonoscopia que puede prevenir el cáncer colorrectal.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer, en una actualización en el 2018, dijo que la detección del cáncer colorrectal cada 10 años debe comenzar a los 45 años para las personas con riesgo promedio. Sin embargo, la mayoría de las guías de salud todavía recomiendan la detección a partir de los 50 años. Los afroamericanos y las personas con mayor riesgo, como aquellos con antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos, pueden beneficiarse haciéndose pruebas más pronto o con más frecuencia.

Estas son las recomendaciones actuales para las personas con riesgo promedio:

  • La evaluación periódica comienza a los 50 años.
  • La evaluación debe continuar hasta los 75 años para aquellos con buena salud que tienen una esperanza de vida de más de 10 años.
  • Entre los 76 y los 85 años, es tu decisión.
  • Habla con tu médico, luego decide si deseas continuar con el examen regular.
  • Si tienes más de 85 años, la detección del cáncer colorrectal ya no es necesaria.


Otras pruebas de detección de cáncer colorrectal

La colonoscopia no es la única forma de detectar el cáncer colorrectal:

Sigmoidoscopia: Al igual que una colonoscopia, esta prueba utiliza un tubo flexible con luz insertado en el recto, pero examina solo la parte inferior del colon, incluido el colon sigmoide, un asa dentro del intestino grueso que mide aproximadamente 16 pulgadas de largo. Hazte una cada cinco años.

Prueba de sangre oculta en heces (FOBT) y prueba inmunoquímica fecal (FIT): Una prueba de sangre oculta en heces busca sangre en las heces, que podría ser causada por pólipos o cáncer. FOBT usa la prueba guayaco, una sustancia vegetal que cubre las tarjetas de prueba. Una prueba FIT tiene limitaciones a la hora de detectar sangre en los intestinos inferiores. Si eliges realizarte esta prueba que se realiza en casa, cada año.

Enema de bario de doble contraste: Si no puedes hacerte una colonoscopia, este enema con bario hace que el colon y el recto se distingan bajo los rayos X. Hazte una cada cinco años.
Nota: Tu médico te recomendará una colonoscopia si una prueba fecal muestra sangre en las heces, si los resultados de la sigmoidoscopia muestran un pólipo o si los estudios de enema de bario de doble contraste muestran algo anormal.


Cuando corres riesgo de cáncer colorrectal

Estos son los factores clave que pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal:

  • Edad: Simplemente tener más de 50 años es el factor de riesgo más común para desarrollar cáncer de colon.
  • Un historial personal de cáncer de colon: Las personas que han tenido cáncer de colon tienen más probabilidades de tener una recurrencia.
  • Antecedentes personales de pólipos: Aunque la mayoría de los pólipos son benignos, algunos pueden convertirse en cáncer de colon.
  • Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal: Afecciones como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn aumentan el riesgo de cáncer de colon.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos.
  • Poliposis adenomatosa familiar (FAP, por sus siglas en inglés), una afección hereditaria que crea cientos de pólipos en el colon y el recto. El cáncer puede ocurrir entre las edades de 30 y 50 años en pacientes con esta afección.
  • Una dieta rica en grasas de origen animal.
  • La inactividad física.
  • Obesidad.
  • Fumar: Los fumadores tienen entre un 30 y un 40 por ciento más de probabilidades de morir de cáncer colorrectal que los no fumadores.
  • Uso excesivo de alcohol.

Si tienes uno o más factores de riesgo, habla con tu médico sobre las pruebas apropiadas y su frecuencia.


Tu procedimiento de colonoscopia


Antes del procedimiento

  •  Preparación intestinal
    Tu médico ordenará un régimen de preparación intestinal que sea apropiado para tu historia clínica. Consiste en laxantes orales y líquidos claros y generalmente se inicia el día anterior al procedimiento programado. También se te indicará que no comas ni bebas nada después de la medianoche anterior a tu examen. El colon debe estar completamente vacío para que el examen sea preciso y completo. Asegúrate de seguir cuidadosamente las instrucciones de tu médico. En ocasiones, se ha tenido que reprogramar una colonoscopia debido a la mala preparación intestinal. Si estás pasando líquido transparente o verde con manchas marrones antes del examen, es una buena indicación de que tu colon se ha limpiado adecuadamente. Si este no es el caso, debes llamar al consultorio de tu médico para más indicaciones.
  • Medicamentos de rutina
    Siempre debes consultar con tu médico acerca de tomar cualquier medicamento el día de tu examen. Esto incluye medicamentos de venta libre y suplementos herbales. Si estás tomando anticoagulantes, es posible que debas suspender estos medicamentos en coordinación con tu PCP. Es posible que debas modificar la dosis de ciertos medicamentos (insulina, hipoglucemiante oral, presión arterial y medicamentos para el corazón) el día del examen. Por favor, trae un listado de TODOS los medicamentos que tomas.

Asegúrate de informar a tu médico si necesitas antibióticos antes de procedimientos dentales o similares. Esto también puede ser requerido antes de una colonoscopia o endoscopia.

Durante el procedimiento


Después de registrarte, te llevarán a una sala de examen privada donde una enfermera especializada y tu médico revisarán tu historia clínica, te explicarán y responderán a tus preguntas antes del procedimiento. Te colocarán un catéter intravenoso para suministrar anestesia en una vena y monitorearán de cerca tus signos vitales.
Después de que te coloquen sobre tu lado izquierdo y te seden, tu médico pasará el endoscopio lentamente a lo largo de tu colon mientras observa las imágenes en un monitor.

El tubo flexible, el colonoscopio, pasa a través de tu intestino grueso, lo que le permite a tu médico examinar el revestimiento. El aire y el agua se usan para inflar ligeramente el intestino y eliminar las manchas residuales para que se pueda ver claramente el revestimiento de los intestinos. Se puede tomar una muestra de tejido (biopsia) o se puede extraer un pólipo (polipectomía) durante este procedimiento y es indoloro. La muestra de tejido se enviará al laboratorio de patología para su evaluación. Los resultados generalmente están disponibles en una semana. El procedimiento suele durar unos 30 minutos. No olvides que el colonoscopio recorre aproximadamente 12 pies (seis pies adentro, seis pies afuera). Si se eliminan los pólipos, el procedimiento durará más.

La colonoscopia rara vez causa molestias.

Después del procedimiento


Te llevarán a una sala de recuperación donde monitorearán tus signos vitales durante un breve período y te darán de alta con un familiar o un amigo. Calcula una visita total de 2 a 3 horas.

Debes ser dado de alta con alguien que te lleve a tu casa y te garantice tu bienestar después de llegar a casa. Haz arreglos para que alguien se quede contigo o sea accesible si surge un problema. Esto es especialmente importante para pacientes de edad avanzada y aquellos con antecedentes médicos significativos, como diabetes y afecciones cardíacas.
Si has sido sedado, se te indicará que no conduzcas ni bebas alcohol por el resto del día. También se aconseja a los pacientes que no realicen actividades que requieran agudeza mental o actividad física, como deportes, decisiones legales o el uso de herramientas eléctricas. Debes descansar en casa con actividad ligera durante el resto del día.

En la mayoría de los casos, los pacientes pueden reanudar su dieta habitual de inmediato. Si tu médico te aconseja lo contrario, esto se notará en las indicaciones de alta.

Si experimentas alguna molestia por gases después del examen, esto es normal. Se usa aire para dilatar el intestino durante el examen. Puedes usar una almohadilla térmica o una botella de agua caliente, recostarte sobre tu lado izquierdo o caminar para aliviarlo.

Puedes reanudar tus medicamentos habituales a menos que se te indique lo contrario en las indicaciones a la hora de darte de alta. Si te realizaron biopsias o se te extirpó un pólipo, tu médico puede aconsejarte que evites los anticoagulantes, como la aspirina, el ibuprofeno y la coumadin durante varios días para prevenir el sangrado.