¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

El coronavirus (coronavirus agudo severo del síndrome respiratorio 2 (SARS-CoV-2)), la enfermedad respiratoria detectada por primera vez en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei, en el centro de China, se identificó como “enfermedad por coronavirus 2019” (COVID-19). Los científicos todavía están tratando de determinar sus orígenes. Los primeros informes apuntaban a una posible transmisión de animal a persona, que tal vez ocurrió en un mercado que vendía mariscos y animales vivos. El gobierno chino cerró el mercado el 1 de enero.

El coronavirus es un extenso conjunto de virus que pueden causar algo tan leve como el resfriado común, pero es mejor conocido en los últimos años por brotes de dos enfermedades mucho más graves, el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS). Bajo un microscopio electrónico, el virus se parece a la corona del sol — la parte más externa de la atmósfera del sol — y por esto fue llamado coronavirus.

La epidemia del SARS del 2003 en China, que se cree comenzó con pequeños mamíferos, infectó a más de 8,000 personas y causó 774 muertes. Los síntomas del SARS se asemejan al flu, fiebre, dolor de garganta, dificultades para respirar, dolores corporales y diarrea. No se han reportado casos del SARS desde el 2004.

Pero el MERS, un nuevo coronavirus, surgió en Arabia Saudita en el 2012 con síntomas similares al SARS. Desde entonces se ha extendido a otros países, incluido Estados Unidos. Esta enfermedad se caracteriza por fiebre, tos y dificultad para respirar.

Los síntomas comunes de COVID-19, según los CDC, incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Algunas personas no han mostrado síntomas. Pero el virus puede causar enfermedades graves e incluso la muerte. Las personas con sistemas inmunes más débiles, como los adultos mayores y los niños pequeños, corren un mayor riesgo. Actualmente no hay vacunas disponibles, pero los funcionarios del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas esperan una respuesta rápida por parte de los fabricantes de medicamentos.


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