Cómo puedes distinguir la diferencia entre alergias, resfriado, flu y COVID-19

March 16, 2020

¿Ojos llorosos? ¿Nariz que moquea? ¿Sientes presión en tu cabeza?

Suena como el inicio de las alergias estacionales, tal vez un resfriado o flu. . . pero no COVID-19.

Para mantener bajos los niveles de ansiedad y reducir la saturación del sistema de atención médica local durante la pandemia de coronavirus, es importante conocer la diferencia entre las alergias estacionales u otras enfermedades y el COVID-19, que es más grave.

"Este nuevo coronavirus causa una enfermedad respiratoria manifestada por fiebre, tos y dificultad para respirar", dijo la Dra. Virginia Bieluch, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Central de Connecticut.

Presta especial atención a esa combinación de tres síntomas. Con menor frecuencia, dice la Organización Mundial de la Salud, una infección por COVID-19 puede producir síntomas similares al flu, como dolores y molestias, dolor de garganta, secreción nasal, congestión nasal o diarrea.

Las alergias, a diferencia del coronavirus, no causan fiebre y rara vez dificultad para respirar. Sin embargo, los estornudos, secreción nasal, congestión, picazón en los ojos y ojos llorosos son más que un inconveniente. A veces las personas alérgicas no saben si padecen alergias estacionales, un resfriado fuerte o incluso asma que puede requerir la atención de un médico.

Desafortunadamente, tu sistema inmunológico tampoco lo sabe. Tu cuerpo no puede distinguir entre una infección real por un resfriado y los síntomas causados por el inofensivo polen o el moho. El cuerpo trata la inflamación en la nariz y la sinusitis de la misma manera: libera citocinas para contrarrestar una infección, incluso si no existe.

"Si bien a veces el resfriado y el flu pueden tener síntomas similares", dice la Dra. Bieluch, "algunos factores apuntan al flu. Los pacientes que padecen cualquiera de estas enfermedades pueden experimentar estornudos, nariz tapada, dolor de garganta, molestias en el pecho y tos. La fiebre, escalofríos, dolores corporales, fatiga y dolor de cabeza son más comunes con la influenza".

Un resfriado se presenta gradualmente. El flu puede golpear muy fuertemente.

“Los síntomas de flu se esparcen por todo el cuerpo”, dijo la Dra. Bieluch.

Tú puedes experimentar tos con un resfriado y con el flu, pero el flu muchas veces produce una tos más severa. Los síntomas del resfriado también son típicamente más leves que los síntomas del flu.

"En cuanto a cómo diferenciar entre una alergia y un virus", dice el Dr. Jason Kurtzman de Hartford HealthCare-GoHealth Urgent Care, "a menudo es difícil debido a la similitud de los síntomas. Si los síntomas principales son picazón en los ojos, congestión nasal, goteo posnasal, es más probable que sea una alergia. Si también hay fatiga o fiebre baja, es más probable que yo diga virus. Ambos pueden tener dolor de garganta y tos, pero nuevamente tengo más probabilidades de vincularlos con enfermedades virales. En última instancia, tratamos a ambos de manera muy similar".

Es relativamente fácil distinguir las alergias de los posibles síntomas de COVID-19. Los síntomas de alergia rara vez se extienden más allá de la cabeza, con congestión nasal, picazón en los ojos y estornudos, a menos que también tengas salpullido. Si tienes síntomas similares cada año, probablemente sean alergias. En caso de duda, verifica el reporte de polen en tu área.

El verdadero desafío es diferenciar entre un virus estacional o flu y el coronavirus, los cuales afectan el tracto respiratorio inferior. Los síntomas del resfriado y el flu leve se resuelven por si solos con reposo, abundantes líquidos y medicamentos de venta libre. Los síntomas de un flu más fuerte y del coronavirus pueden intensificarse.

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